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By 劉志成
台灣英文新聞 
2014-07-18 02:48 PM

面對社會人口的高齡化,政府必須從政策面來思考,如何處理即將到來的社會結構轉變。

 

老人安養機構的設置,勢必來不及因應老年人口成長速度和需求,因此評估發展醫護人員到府服務和巡迴照護,將是建置長期照護系統的重要趨勢。

 

同時,針對仍有行動力的老人,如何創造新的專屬服務型態,讓他們活得開心、健康,則是銀髮業者思考延伸服務價值的方式。銀髮族的需求,大致可分為「長期照護服務」與「健康休閒服務」兩部分,而針對長期照護,除了老人安養機構外,也應該從居家照護延伸。

 

從日本經驗觀察,高齡化社會,包括老人院或醫院的安寧病房,數量都呈現供不應求,所以日本發展出居家型醫護照護,老人可申請居家照護員,到家中幫忙打掃、洗澡,或陪伴就醫,甚至進一步申請醫生與護理人員,到府幫長輩看診及提供醫療服務,包括定期診療、追蹤及施藥。

 

到府服務的好處,一是節省醫護資源,如日本埼玉縣,有醫院將醫生、護士編組,然後分區、分時巡迴,到老人家診療,這對癌末或行動不便老人方便許多。

 

另外,老人待在家中也較安心,因年長者較熟悉家中環境,留在家中接受巡迴照護,心理接受程度較高,相對地若是在不熟悉的安養院,面對死亡其實是相當不安且焦慮。

 

目前台灣已經有居家照護或護理服務,只是相較之下,日本的長照保險制度,做得較完整,所以日本老人還能應付住院的醫療費用,而在台灣若經濟能力較差,尤其偏鄉地區的老人,很難長期負擔醫院的費用,造成長照資源不足問題。但是,這些高齡人口,年輕時都曾經對國家社會做出貢獻,政府必須提出解決之道,讓老人獲得充分妥適的醫療照護服務。

 

另一方面,隨著高齡人口增加,如何提供合適老年人的健康休閒服務,也是值得特別關注。

 

一提到「老」字,很多高齡者可能難以意識到,自己是老人中的一員,有人去參加大學同學會,到了餐廳包廂,一群人向他招手,心想應該不是我的朋友,因為這些都是老人,但再仔細一看,才驚覺真的是同學,只是樣貌已認不出來,才想到自己也邁入老年了。

 

所以,許多業者為了迎合銀髮族的需求,也開始投入研發新的商品和商業模式,而從美國、日本先進國家觀察,會發現他們的銀髮市場相當發達。

 

例如日本的山葉樂器,過去開班對象,都是小朋友去學鋼琴或其他樂器,但少子化後客群變少,於是山葉就將目標轉移至五、六十歲的高齡族群,主要原因是,日本老人通常具備一定的經濟水平,而老人間也容易形成小團體,只要一個人進來學鋼琴,就常常會感染到另一個人,一個接一個,就能組成一個不老樂團,而這不是強調學習,是以娛樂為主要目的,造就另一個新的商業模式。很多商機是可以「被創造出來的」,例如政府是否可以成立銀髮族關懷中心,發放「老人券」,面額約三百元至五百元間,主要用途是方便老人們日常採購的交通移動,因為有的老人住得遠,或是沒有交通工具,搭計程車費用又高,如能在退休者當中,請其中一人開車,當其他老人需要到市場採買時,就由這位司機接送,收取他們的老人券,事後憑券去兌換現金,換取交通、油費補助。

 

老人旅遊,也是非常成熟市場,日本老人國內旅遊相當熱門,旅行社常會請出紅牌導遊,設計符合老人遊玩行程,同時在遊覽車上,要搞笑、要帶活動,營造歡樂氣氛,而這類活動如發展成常態旅遊,每次都能聚集同一銀髮團體,甚至能長久經營。

 

其實開發銀髮商機例子不勝枚舉,日本的便利商店,開始經營不同分眾市場,甚至專門研究熟齡人口生活型態的研究中心,超市也可成為社區老人健康中心,日本大企業則提供符合老人飲食的專屬送餐服務。另一方面,銀髮業者要從消費者的態度,回應需求、提供服務,政府也能提供很好的長照制度,甚至給銀髮族工作機會,重新投入就業市場,就能一起迎接高齡化社會的到來。

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