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睡眠過多或過少均 增加老癡風險

美 國哈佛大學一項針對老年人研究表明,睡眠超過9個小時或睡眠少於7個小時均增加患老人癡呆症風險。美國哈佛大學在六年內,每隔一年向七十歲或以上的老婦進 行研究,合共分析一萬五千人,發現聲稱每日睡五小時或以下的人,在認知能力測試中的得分較每日睡七小時的人為低,而每日睡九小時或以上的人,也在測試中獲 得低分,顯示睡多或睡少兩小時,認知能力也受影響。

負責這項研究的專家稱,研究人員對其中四百六十八名聲稱每日睡五小時或以下,以及每日睡九小時或以上兩組參加者驗血,發現她們血液內的乙型澱粉樣蛋白處於不正常的水準,而該種蛋白在老年癡呆症患者血液內也較多,需要對相關結果再作跟進。

 


目前,台灣失智人口約10萬人(0.5%人口比率),推估2026年將達197,940 人,2051年則將達381,518 人。對家庭和社會將造成嚴重的衝擊。因此,引起全世界各方的關注並投入相當大的心力從事研究。
 
隨著病情的加重,病人的語言能力、空間辨別能力、認知能力會逐步衰退。通常在老年期60歲以上發病。癥狀表現為逐漸嚴重的認知障礙記憶障礙見當識障害、學習障礙、注意障礙、空間認知機能問題解決能力的障礙),逐漸不能適應社會。
 
主要是神經細胞的損失(或退化),以及腦中出現類澱粉斑以及神經纖維叢。已知遺傳因素很重要。並且發現有三種不同體染色體顯性基因與少數家族性、早發性AD有關。顯示出腦組織萎縮、大腦皮質出現老年斑等現象。在病理學上上顯示出腦組織萎縮、大腦皮質出現老年斑等現象。研究發現老年斑是β澱粉樣蛋白的沉積所造成。
 
調査顯示,80歳以後15%的人有罹患痴獃性疾患的危險。大規模調査顯示多攝取蔬菜魚蝦類食物將減少患阿茲海默病的幾率,肉類的過多攝取則會使得機率提高。
 
藍藻生物皆含有神經毒素BMAA,已證實會對動物產生強烈的毒性,加速動物神經退化、四肢肌肉萎縮等等。藍藻門的生物包括髮菜螺旋藻等等。香港中文大學呼籲大眾停止食用髮菜,減輕患上老人癡呆症的風險。
 
曾有學說認為攝取過量鋁離子是阿茲海默病原因之一,但是這一說法目前已不被採信。
症狀因人而異,大致可分為三個階段。有的拖延數年卻變化不明顯,有的幾個月便到達晚期,難以預料。
 
早期症狀 : 
於最初發病2-3年,健忘(尤其新近發生的事)、缺乏創造力、進取心,且喪失對原有事物的興趣與工作衝勁。
 
中期症狀 : 
於最初發病的3-4年後,對於人、事、地、物漸無定向感,注意力轉移,且一般性理解能力減低。此外,會重覆相同的語言、行為及思想,而情緒不穩,缺乏原有之道德與倫理的標準,常有迫害妄想的人格異常等現象,但無病識感。
 
晚期症狀 : 
語無倫次、不可理喻、喪失所有智力功能、智能明顯退化。而且逐漸不言不語、表情冷漠、肌肉僵硬、憔悴不堪,以及出現大小便失禁、容易感染等。
 
目前無藥可醫,但可預防。國外最新研究發現,好的膽固醇(高密度脂蛋白膽固醇,HDL-C)可增強記憶力,預防失智症的發生;其他研究也發現,服用降血脂藥也可預防老年痴呆。
 
「我只要活得夠老,就有機會罹患失智症。」國內失智症研究權威、前台北榮總一般神經內科主任劉秀枝表示。根據研究發現,只要活得夠老,終其一生,得到中風或老年失智症的機會,女性是每三位就有一位,男性每四位會有一位,機會相當大。

父母也是失智症患者的劉秀枝說,還好她爸媽愛動腦,很晚才發病;八十三歲時,父親才被診斷出罹患失智症,母親則是九十歲時才診斷出。她強調,高齡化社會的來臨,以後罹患失智人口將愈來愈多,建議民眾,趁年輕多動腦,延緩失智症的發生。

三十多歲開始病變

引起失智症的原因,目前可確定的是與腦部類澱粉斑沈積有關;至於為何有些人會沈積會造成失智,有些人不會,目前仍找不到原因。每個人大腦海馬迴處都有類澱粉斑沈積,只是有些人隨著年齡的增長,類澱粉斑如同藤蔓一樣,一直在腦部蔓延,最後造成腦部萎縮,影響記憶、行為。

根據研究,阿茲海默症患者的腦部病理變化可能在三、四十歲時就開始,數量慢慢增加,且由海馬迴逐漸擴散到顳葉和整個大腦皮層;當這些病變多到某一程度時,患者就出現了失智的症狀。目前醫學方法還不能阻止這些病變在腦內沈積,但透過多動腦等保護因子,可以使腦部已有病變的人不出現症狀,達到預防的目的。

國外最新研究發現,體內的膽固醇與老人失智有絕對關係。

該研究是由英國倫敦大學針對三千七百名英國民眾測試,結果發現,好膽固醇的高密度脂蛋白膽固醇(high-density lipoprotein cholesterolHDL-C)能保護記憶力,進而降低老人失智如阿茲海默症的患病風險。研究人員在受測者五十五歲時檢查血液中的好膽固醇濃度,並做記憶力測試,方法為受測者聽研究人員連續念二十個英文字彙後,在二分鐘內寫出記得的字彙。

五年後,再對同一批受測者進行同樣的測試。結果顯示,好膽固醇較低者於五十五歲時,其記憶力衰退風險相對於好膽固醇較高者,高出百分之二十七;六十歲時則高出百分之五十三。該研究並未追蹤受測者後來是否罹患失智症,但記憶力衰退常是阿茲海默等失智症的前兆。
 
阿茲海默與膽固醇

至於為何好膽固醇可降低阿茲海默症的發生,研究人員推測,可能是好膽固醇可防澱粉樣蛋白斑塊在腦內形成,而澱粉樣蛋白堆積腦部,為阿茲海默症的特徵。

對此研究發現,劉秀枝說,過去,國外也有幾篇探討降血脂藥物跟失智症之間的關連。在這幾篇回溯性的研究中都有發現,血中膽固醇過高易罹患阿茲海默症。
 
她表示,荷蘭的醫生於一九九七年發表一篇有關飲食與膽固醇的論文,他們對五千三百八十六位五十五歲以上無失智症的居民做詳細的飲食問卷,結果發現,五十八位失智症的飲食中,所攝取的膽固醇比其他五千三百二十八位多。
 
研究者將會影響失智症的因子,如年齡、性別及教育程度等以統計方式加以控制後,攝取高量膽固醇(每天大於二五五公克)者得到失智症之機率,為攝取低膽固醇者(每天少於九公克)的一.七倍;而得到阿茲海默氏症之機率為一.三倍。
 
○○一年有篇來自芬蘭的論文證實了此觀點;在二○○二年有兩篇流行病學的文章也同樣發現,使用降血脂藥物statins者,阿茲海默氏症的罹患率較低
 
雖然目前國外已有多篇論文指出,血液中膽固醇濃度過高,跟阿茲海默症發生機率有極大關係;但這些研究並不是流行病學觀察,只是回溯性研究,正確性仍待評估。林口長庚醫院神經內科主治醫師徐文俊強調,膽固醇與阿茲海默症的關係,目前雖仍存有許多疑問,民眾不必一窩蜂服用降血脂藥,否則不僅花錢還可能引發其他副作用;要降膽固醇可從運動、飲食著手

耕莘醫院神經內科主治醫師王志弘也認為,有關膽固醇跟失智間的關係,仍需更進一步研究。就像之前有研究指出,吃過量豆腐會增加罹患阿茲海默症的研究報告一樣,研究者只是針對瓜哇地區居民做回溯性研究,在設計上仍有些盲點,民眾只要聽聽就好,不用太過恐慌。

透過飲食習慣預防

長庚醫院徐文俊強調,很多人把失智跟阿茲海默症畫上等號,事實上,這兩者是有差別的。阿茲海默症是一種腦部退化,占百分之六十,一旦被確診,患者腦部海馬迴區,會隨著病情的嚴重度萎縮;另一種則是血管型的失智症,占失智人口的百分之二十五,此類患者絕大數係因中風或是外傷造成的失憶。

無論是阿茲海默症或是血管型失智症,目前藥物只能延緩病情惡化,無法根治。專家認為,最好的方法是「預防」發病。著有《失去靈魂》一書的哈佛醫學院神經學系教授及麻州綜合醫院遺傳與老化部主任魯道夫.譚茲強調,阿茲海默症和心臟病一樣,也可以透過飲食預防。

根據一項最新醫學研究報告,大量飲酒與吸菸,加上經常食用垃圾食物的民眾,罹患阿茲海默症的機率大增。負責這項研究的佛羅里達州維也阿茲海默症中心杜拉醫師研究團隊,針對九百三十八位年齡在六十歲以上的阿茲海默症病患,調查他們過去飲酒與吸菸習慣,發現每天飲用超過二杯酒的民眾,較少量飲酒的民眾,罹患阿茲海默症的時間提前近五年。

而每天抽二十根香菸的癮君子,比少吸菸或不吸菸者,提前二.三年罹患阿茲海默症;而嗜吃垃圾食物者,中年時有較高膽固醇,罹患阿茲海默症風險也較高。

報告說,有ApoE基因特別變型體mutant的病患,較那些沒有這個變型體基因者,提前三年罹患阿茲海默症。

該研究調查的病患中,有十七人不僅年輕時大量吸菸和飲酒,同時體內有ApoE基因特別變型體,他們平均在六十八.五歲時開始出現阿茲海默症狀;其他沒有這些危險因子的病患,平均到七十七歲才開始發病。研究人員表示,該研究結果可提醒民眾,只要減少抽菸、喝酒,就可降低罹患阿茲海默症的機率。該研究還發現,每天習慣大魚大肉的人,比飲食清淡的人也易罹患阿茲海默症。

多動腦學習新事物

醫師建議民眾,不想老來腦袋不靈光,平常最好少吃油膩食物,不僅可護腦,還可降低中風、心血管疾病。
飲食清淡外,民眾平時也可多動腦,學習新事物,也可預防老年失智。

劉秀枝強調,已有許多流行病學、神經影像的腦血流、以及動物實驗的研究,都支持這個論點。

其中流行病學的數據顯示多閱讀書報雜誌、下棋、玩牌等活動,可降低罹患老年失智症的機率。以此推論,打麻將、填數獨等其他益智遊戲也應有效。
但這些動腦的活動,不能等到得了老年失智症或記憶已經出現問題時才做。
 
那麼應該什麼時候動動腦呢?答案當然是愈早愈好。根據神經病理專家的研究,老年失智症患者的大腦病變(類澱粉斑和神經纖維纏結)在發病的三、四十年前,就已經開始沈積了。換句話說,如果在七十歲時被診斷為老年失智症,此人的大腦在三、四十歲時就已經出現病變了。因此,大腦的鍛鍊愈早開始愈好。
 
醫學辭典:什麼是失智症

失智症(癡呆症)是因為腦細胞退化,造成記憶力及其他神經功能減退,程度嚴重到足以影響日常生活。

造成失智症最多的原因為阿茲海默症(毒性物質類澱粉斑沉積於腦部,約5060%),其次為血管性失智症(腦中風引起,約20%),混合性失智症(阿茲海默症合併腦中風,約10%)及其他疾病引起(如巴金森氏症、水腦症、梅毒、愛滋病、憂鬱症引起,約10%)。
 
預防阿茲海默症》吃什麼? 可增加腦力
 
陽明大學兼任教授、前台北榮總一般神內科主任  劉秀枝 
(2008-05-22 聯合新聞網 健康醫藥) 吃什麼食物可預防阿茲海默症?雖然沒有確切的答案,但近幾年有幾個大型的社區調查研究,可供民眾做為參考。
 
1. 地中海式飲食

多吃地中海飲食不僅可護心,國外研究發現,也可預防失智症的發生。該研究主要是針對2,258位(平均年齡77歲)美國紐約居民追蹤1.5年,嚴謹地採用地中海式飲食者,罹患阿茲海默症的機率少了40%。地中海式飲食即是多蔬菜、水果、穀類、橄欖油,適量的魚和葡萄酒,以及少量的紅肉和家禽肉。
2. 蔬菜
一篇2006年發表於美國神經學雜誌的研究發現,美國芝加哥的3,718位居民(平均74歲)在基礎點、第3年和第6年各接受一次認知功能檢查。每天吃蔬菜最多(每天平均吃2.8份蔬菜)的那1/4的人,比吃最少的那1/4人(每天平均吃0.9份蔬菜),每年知能減退的速度減緩40%,而且以綠葉蔬菜的效果最好,可能與其含有較多的維生素E有關。但水果則沒有差別。(發表於美國神經學雜誌Neurology 2006;83:355-61)。
3.咖哩
新加坡 的1,010位居民(平均69歲)接受簡短智能測驗,並與其食用咖哩的頻率做相關性分析。偶爾(每半年左右吃一次)或常常(每個月至少吃一次)吃咖哩者智能的平均分數都是24.8,而幾乎不吃咖哩的人的平均分數是23.8,雖然只相差一分,但具統計上的意義。咖哩的薑黃有抗氧化與抗發炎的作用,而且在動物實驗能降低其腦內阿茲海默症類澱粉病變的含量。(發表於美國流行病學雜誌 Am J Epidemiol 2006:164:898-906
4.咖啡
法國的7,017位居民(男2,820人,女4,197,平均73歲)在基礎點、第2年和第4年各追蹤一次認知功能。4年後,每天喝3杯(每杯含100毫克的咖啡因)咖啡以上的女性,比喝一杯或少於一杯的女性,明顯的在語言記憶上和視覺空間記憶的退步都較慢。而且這種知能的保護作用在80歲以上女性更明顯(少了70%)。然而咖啡對男性的知能減退沒有作用,對男女失智症的發生率也沒有影響。(發表於美國神經學雜誌Neurology 2007:69:536-45
5.綠茶
日本的1,003位居民(平均75歲)接受簡短智能測驗,並調查他們飲用茶與咖啡的情況。發現每天喝綠茶至少2杯(一杯100cc)者的認知功能明顯的較每週喝3杯以下者為佳,而喝紅茶、烏龍茶或咖啡則沒有影響。(發表於美國臨床營養學雜誌 Am J Clin Nutr 2006;83:355-61

以上流行病學上的機率只是做參考,並不一定要照著做。但是如果平常飲食清淡,愛吃蔬菜、咖哩,又喜喝咖啡、綠茶的人,可就慶幸在享受自己喜愛的食物的同時又能增加腦力。

維B12與葉酸 有助老人記憶

(路透紐約1010110日電)根據1項澳洲研究,服用維生素B12與葉酸長達2年的年長者,短期與長期記憶測驗進步幅度優於沒有服用上述營養補充劑的老人。

研究作者、澳洲國立大學(Australian NationalUniversity)研究員華克(Janine Walker)表示,雖然進步程度不多,但成果令人振奮。研究發表在「美國臨床營養雜誌」(American Journal of ClinicalNutrition)。

研究人員將700多名年齡介於60歲至74歲的老年人分組,1組每天服用400毫克葉酸與100毫克維生素B12,另一組則是服用類維生素安慰劑。受試者並不知道自己服用的是維生素還是安慰劑。

研究人員表示,這些受試者有憂鬱症徵兆,但都未達臨床憂鬱症的診斷標準。

華克說:「我們認為,憂鬱症症狀升高的老人是重要的目標族群,因為證據顯示,晚年罹患憂鬱症與認知障礙受損風險較高有關。」 試驗12個月後,兩組老人在記憶、注意力和速度等心智測驗分數上沒有差別;但兩年後,服用維生素的老人在記憶測試成績有較多的進步,即使幅度不大。

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