中年人通常需要同時居家照護孩子和老人,這些被夾在中間的人群被稱為“三明治一代”。雖然老人經常被稱為“老小孩”,但是照顧老人和照顧小孩所遇到的困難和採取的措施並不完全相同,認識到這些不同有利於照顧者更好地調試自己的心態,提高照顧質量。以下是家事管理、居家照顧老人和孩子的7大不同點:

1.衰老和成長是不同的過程
孩子們比老人更容易預料:你知道孩子一歲時開始走路,兩歲時開始說話。但是你不知道父母何時會出現健康問題。父母的健康可能毫無徵兆地出現問題,迫使成年子女立刻進入照顧者的行列,這讓人壓力很大。

2. 情感
照顧孩子和父母的過程都受到感情的影響,但是這兩種感情是非常不同的。撫養子女充滿歡樂和滿足的感覺,但是照顧父母卻通常伴隨著悲傷,甚至對現實的拒絕與否認。習慣被父母照顧著長大,現在輪到你來照顧他們了,這種角色逆轉帶來的情感衝擊往往容易被忽視。緩解這一問題的關鍵是同家人和朋友們談論你的感覺,或向專業的心理醫師傾訴。

3. 智力
試圖勸服父母和試圖勸服孩子之間差別很大,說服你的父母很困難,因為從小到大一直是他們說了算。遇到這種情況,可以找一位可以對父母的實際情況進行評估的專業人員,如醫生,向父母提出建議。通常,相比自己的子女,父母會更容易聽第三者的意見——即使你比他們更為父母著想。另外一個技巧是:儘早地跟父母談論這個問題——他們七十或八十多歲時會比六十歲的時候更頑固。

4. 居所
孩子們從離開醫院的那一刻​​就和你住在一起,直到他們離家去上大學。但是父母和孩子不同。如果父母住的很遠,你可能需要考慮如何協調調度,甚至可能需要搬家。在居住的問題上雖然可以有很多的方案,但也有很多潛在的問題。例如有些時候,即使單獨居住已經變得很不安全,父母仍然不希望離開自己的家,而你可能毫不知情,因為很多老年人會因為害怕被強迫離開自己的住所而掩飾自己的問題和症狀。

5. 經濟壓力
照顧老人可能會產生很多不可預料的花費。一些老年人或許會準備有養老金,但是家人時常會被計劃外的開銷所困。畢竟在給孩子攢大學學費的同時再為父母攢護理費是很困難的。

6. 兄弟姐妹讓問題複雜
通常情況下,兄弟姐妹在怎樣養育子女的問題上沒有多少發言權,但是他們在怎樣養育父母上卻有投票權。如果一家人有些人住的離父母很近,有些住得遠,那麼這個問題會變得更複雜。如果你的兄弟姐妹中的一個感到是獨自在承擔所有事情,他或許會開始積聚不滿和怨氣。兄弟姐妹之間協作雖然困難,但是卻很關鍵。如果忙 不過來,也可以請護工幫忙。

7. 生活瑣事
與照顧子女不同,照顧年老的父母時,困擾你的是完全不同的另一些擔憂:藥物之間的相互作用、癡呆症、經濟上的負擔,等等等等。如果父母住進養老院,那麼作為子女需要確保他們住宿條件的安全性。需要注意的是,提前檢查這些養老院能否提供適合父母的服務。如果父母需要住院,那麼要確保你手上有一份父母正在服用的藥物和非處方藥劑的名單,並且隨時更新。

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