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夫罹癌妻聾盲 不忍對方孤單

〔編譯李信漢/綜合報導〕比利時一對高齡老夫婦,因不願讓另一半獨自忍受孤單,及考量經濟負擔問題下,決定申請同時安樂死。他們的3名成年子女都支持父母的決定,也找到願意執行安樂死的醫生,如果順利,他們將成為首例安樂死的夫妻——儘管兩人並非末期病患。

媒體僅公佈這兩人的名字是現年89歲的法蘭西斯和86歲的安娜,結婚已有63年。法蘭西斯20年前罹患前列腺癌,每天離不開嗎啡,而安娜則是半盲和幾乎全聾。他們曾計畫在64週年結婚紀念日當天,以服用安眠藥或其他方式,共同結束生命。法蘭西斯說,我們想要一起離開人世,因為我們對未來感到恐懼。

「像旅行」3名子女都支持

他們申請安樂死,因為不想久病臥床,到最後連堅持安樂死的力氣都沒有。他們的3名成年子女都支持父母親的選擇。兒女表示,一旦父母中的任一方先離世,他們沒有辦法照顧獨立生活的至親。55歲的兒子保羅,是幫助父母完成心願的關鍵人物。他一開始先向父母的醫生詢問執行安樂死的可能性,但被以「前所未有」而遭拒。後來,保羅在比利時境內的荷語區找到願意執行安樂死的執業醫生。該名醫生因考量兩人多年來承受難以容忍的精神煎熬,而同意執行安樂死。過去比利時成功執行的安樂死案,有82%是在荷語區的醫療機構進行。

法蘭西斯和安娜感謝子女的安排。法蘭西斯說,「當我們被告知得以安詳地離開,我們就好像走到了隧道的盡頭,眼前的曙光迎面而來。」他們的女兒補充說,她的爸媽計畫共同離開,就像規劃一趟海外旅行一樣。

比利時是在2002年通過安樂死合法化,為荷蘭之後的全球第二國。過去幾年來比利時的安樂死案有逐漸增加的趨勢,去年執行安樂死案達破紀錄的1807件,每天平均有5個人接受安樂死。

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