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根據行政院主計處統計指出,至2013年11月止,台灣65歲以上人口已佔總人口數的14.18%。伴隨人口老化現象,需長期照護人口亦快速增加。在台灣,長者多半傾向在家庭中接受照護,家中成員也因此必須學習照護技能,並且營造合宜的居家環境。不僅讓長者能適應老化、積極面對老年生活,也讓提供照護的家人事半功倍。

作者:撰文:蔡文仕 圖片提供:達志影像/Shutterstock
出處:新光人壽《New Life》325期春季號

無障礙設施 貼心防跌倒

改善居家硬體設施可說是迎接老年的第一步。先評估長者的健康狀況及身體機能,了解長者的肌力、行動能力、步態與平衡功能和感覺功能,才能做出最適宜的調整。 好比有些年長者肌力衰退或是走路不穩,最好避免爬樓梯。床、椅子或沙發要穩固,有椅背及扶手,高度以讓長者坐姿時膝關節約呈90度,能夠輕易站起為原則。浴廁是另一個安全重點,馬桶自然子坐式為宜,而且應裝置扶手。倘若長者較虛弱無法站穩,那麼也要在浴室設置穩固的牆椅或坐浴椅。 此外,家中地板最好不要打蠟,並使用防滑的地材,這是預防跌倒的基礎,照顧的人盡量把家中的家具擺設在固定,也比較容易創造讓長者熟悉、舒適的環境。合適的移行輔具,無論是助行器或輪椅等也是必需品,可以讓功能退化的長者方便進行日常生活活動。

留心細節 注意五感退化

照顧長者就如陪伴孩子,不僅要將心比心,也要注意細節。長者視力、聽力減退;觸、痛覺遲鈍,皮脂分泌減少等都在所難免,因此家中環境應該照明充足,地板臥室、走道、廁所都裝上夜燈。地板電線或雜物要收整齊避免絆倒,生活用品也要選擇標示字跡大而清晰的比較好。而跟長者說話時,要降低音頻、放大音量、面對面以手勢輔助慢慢說。 隨著年齡增長,觸、痛感覺也會較遲鈍,容易燙傷。冬天使用像暖暖包這類保暖物時,就要避免直接接觸肌膚。同時,長者的皮膚容易乾燥,如果覺得癢,盡量不要直接抓撓,拍打或冷敷止癢法比較合適。當然,洗澡時水溫也要適中,而且用溫和少量的清潔品,不要用力搓擦,浴後也要塗抹乳液來加強保濕。

做好口腔護理 確保營養均衡

在飲食方面,考慮到長者的唾液腺分泌減少、消化道功能改變以及齒齦退化萎縮,最好選擇易消化的食物,並且經常變化食物味道來增進食慾,尤其要特別住意口腔衛生、牙周病和假牙的問題,做好口腔護理。 再者,長者經常會有不同程度的慢性疾病,如:高血壓、糖尿病、關節炎等,照護者自己也要對這些疾病和所使用的藥物有所了解,並且留心觀察是否有藥物的副作用或疾病的合併症。

把自己照顧好 才能照護長者

隨著少子化和高齡化的趨勢日益鮮明,家庭照護幾乎是所有人必須面對的課題。然而,照護長者的工作並非只在照護者一人身上,而是應該包含長者自己在內,視為全家共同的責任。主要負擔照護工作的人,也應該體認自我能力和體力的限度,讓其他的家人一同分擔。適當的換手不是推諉責任,反而可以看出每日常規照護中的盲點,也能得到不同視野的新想法,對照護者和長者本身都絕對不是壞事。此外,平時家人間也應協調異常狀況時緊急送醫的醫院、協助危機事故處理的流程等等,才不會有緊急狀況時不知所措或多頭馬車、莫衷一是的情形出現。 而除了家人間對照護者的善意與實際支援,各縣市衛生局長期照護管理中心也對不同狀況的家庭提供支援系統,例如喘息服務或身體照顧服務、日常生活照顧服務等,不妨善用這些協助。總之,照護者除了要懂得照護長者,更要懂得照護自己,才能讓自己和長者都有更好的生活品質。

 

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