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(台北訊) 即便貴如美國前總統雷根、英國前首相鐵娘子柴契爾夫人,晚年都難逃阿茲海默症病魔的魔爪。根據世界衛生組織2012年失智症報告,全世界每4秒就多出一位失智症患者。台灣失智症協會的調查也顯示,民國102年底台灣失智症人口約23萬人;65歲以上失智症盛行率為8.04%,等於每100位老人就有8位罹患失智症。在台灣逐步邁向超高齡化社會的同時,失智症離你我並不如想像中的遙遠。但對於這個被稱為「世紀之症」的病症,你的了解有多少?準備又有多少?

作者:新光人壽
出處:新光人壽官網 (http://www.skl.com.tw/)

 

 
失智症大致可分為:退化性失智症與血管性失智症兩類。其中,退化性失智症占最多數,又可細分為三種類型。包括較為人所熟知的阿茲海默症、以及額顳葉型失智症與路易士體失智症。血管性失智症即是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡而造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。患者有時候會存在兩種以上的病因,最常見的例如阿茲海默症與血管性失智症並存。失智症症狀和正常老化的區別在於,正常老化可能突然忘記某事,但事後會回想起來;但失智症則是完全遺忘發生過的事,直到末期忘記至親、忘記自己是誰、忘記如何吃飯、如何如廁、逐漸喪失行為能力直到死亡。
 

美國失智症協會曾提出失智症十大警訊:

1. 記憶力減退影響到生活:老是講同一件事、問同樣的問題、才買過的物品又重複購買…等。
    失智症患者忘記的頻率較高,而且經過提醒也想不起來。越是近期的事情越容易忘,過往的事反而讓患者念念不忘。

2. 計畫事情或解決問題有困難:患者較無法專心、無法專注思考、無法處理需要組織、計畫的事情,
    例如記帳、或簡單規劃每天的行程…等。

3. 無法勝任原本熟悉的事物:原本每天做菜的媽媽炒出走味拿手菜、數學老師算不出簡單加減乘除、英文老師拚不出簡單英文單字…等。

4. 對時間地點感到混淆:例如和親友約好在某地見面,依約前往後卻完全忘記為什麼,或者到了目的地,卻完全搞不清楚身在何處。
   患者會搞不清楚年月、白天或晚上,地理位置,嚴重可能發生在自家附近迷路導致走失的狀況。

5. 對理解視覺影像和空間有困難:例如把鏡中的自己誤認為是另一個人而覺得家裡還有其他人存在,
    產生恐懼、疑神疑鬼、懷疑伴侶有外遇、懷疑有人要害他、懷疑家人不給他飯吃、懷疑別人偷他的東西。

6. 言語表達或書寫出現困難:患者可能會頻繁地遺忘一些詞彙的意義,而試圖用其他說法來替代簡單的用詞,
    例如用「這個、那個」去替代某些簡單的辭彙,或類似「開車的人代替司機」、「用來寫字的代替筆」…等。
    對語言理解出現困難,可能難以跟上討論、對話重複、或突然停下不知如何進行。

7. 東西擺放錯亂,且失去回頭尋找的能力:患者容易常常將物品至放在不合常理或不恰當的位置,
    例如把衣服放在冰箱、卻把食物藏在衣櫃。東西亂藏、搞丟後也無法回想起來進而尋找。找不到東西時,常指控他人偷竊。

8. 判斷力變差或減弱:例如輕易聽信推銷員的話術,花大錢買來路不明的物品、藥品、患者可能判斷力變差或減弱,
    進而發生如聽信推銷廣告而付出大量金錢、或借錢給陌生人、穿著不合時宜甚至出現蓬頭垢面的狀況。

9. 從職場或社交活動中退出:失智症患者容易變得被動,逐漸避免參與社交、工作等活動,
    常在電視機前一坐就是好幾個小時,睡眠量比過去大,需要許多催促誘導才會參與事務。

10. 情緒或個性的改變:原本個性溫和的長者變得易怒、有暴力傾向、疑神疑鬼、憂鬱、焦慮、
      失去自我克制或沉默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

 

以上患病初期的十大前兆常讓人和一般正常老化的症狀混淆,誤認為患者只是年紀大了,老番顛、老頑固而輕忽不在意。以目前確診為阿茲海默失智症的患者,大多都已錯過治療的最佳時機點。也就是說,當失憶的症狀越來越明顯時,失智症往往已經進入了中後期階段;而退化型失智症是種不可逆的病症,只會日趨惡化,無法痊癒。到了晚期,患者逐漸失去所有的記憶與行為能力,忘記親人、忘記自己,喪失對外界的反應、全身僵直、便溺失禁、無語言能力、整天臥床。面對記憶與行為能力日漸遺失的親人,除了病患的痛苦,家屬無能為力的心理負擔與經濟壓力,更是說不出的苦。
 
隨著醫學發達,平均壽命不斷延長,然而,年輕人卻越來越晚婚、出生率更是逐年減少。台灣在2010年大約是每6.9個青壯年人口扶養一位老年人口;根據推估,50年後,將變成每1.2個青壯年人口扶養1位老年人口。扶養比例日漸失衡之下,照顧年長者恐怕成為全民共同負擔的龐大社會成本。據估算,一旦家族中有一位成員不幸罹患失智症,至少家中四名家屬將受拖累。失智症患者不同於臥病在床的病人,他們活動力時高時低、需要人陪,家屬幾乎是24小時不能鬆懈。除了體力的考驗,部分失智症患者還可能出現情緒不穩、時而亢奮、時而憂鬱的狀況,對家人來說精神上的壓力更是沉重;加上病患自發病後到餘年約有8~10年時間不等,若患者得到妥善照顧,甚至可延長10~15年。即使家人想善盡孝道,但長期照護的體能、精神、經濟壓力重擔恐將成為家人不可承受之重。
 
人云「家有一老,如有一寶」。辛苦了大半輩子,本應好好享受清福的晚年,若不幸罹患失智症,除了患者自己痛苦外,整個家庭所耗費的精力與金錢都是一大筆沉重的負擔。有鑑於此,身為長期照護保險領導品牌的新光人壽,呼籲社會大眾,及早預防注意保健外,長期照護保險更是不可少。
  
新光人壽於去年9月推出的「長照久久長期看護終身保險」,針對符合長照看護狀態(失智:符合「器質性癡呆」,針對時間、場所、人物三項分辨障礙中有兩項以上者;失能:針對飲食、穿衣、行動、起居、沐浴、如廁,六項中有三項無法自行處理者),給付長期看護關懷保險金,再按月給付長期看護保險金並豁免保費,同時還有身故(全殘廢)保險金,即便生前未符合長期看護狀態,身故後依然可獲得保險金給付。
 
「長護久久終身健康保險」保障內容涵蓋13項特定傷病與7項全殘,一旦因為這13項特定傷病引起的長照狀態,給付保險金為保額10倍的特定傷病暨全殘廢關懷金,之後每月給付特定傷病暨全殘廢保險金,給付上限及保障終期為104歲。    
   
民眾可依自己的需求,搭配新光人壽「長照久久長期看護終身保險」與「長護久久終身健康保險」,為自己與家人做好完整防護網。保戶在餘年不幸面臨需要長期照護需求時,透過每月支領的長期看護保險金或特定傷病暨全殘廢保險金,可以更有尊嚴地度過生病的日子,也能減輕照護者與家人的負擔。
 

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